Самый большой в мире океанский мусорный пат быстро растет

Эрик Хаун29 марта 2018

Угрожающая скорость растет в мире.

Коллекция океанского пластика и мусора размером 600 000 квадратных миль, плавающая на полпути между Калифорнией и Гавайями, известная как «Великий патч для тихоокеанских мусора», теперь содержит в четыре-четыре раза больше пластика, чем предполагалось ранее, при этом уровни загрязнения растут экспоненциально, показывает новый анализ.
По данным исследования, опубликованного в четверг в рецензируемом журналом « Научные доклады», около 1,8 триллиона штук пластика массой 80 000 метрических тонн в настоящее время находятся на плаву в этом районе.
Эти выводы являются результатом трехлетней работы по составлению карт, проведенной международной группой ученых, связанной с Фондом Ocean Cleanup Foundation, шестью университетами и авиационной сенсорной компанией.
Чтобы проанализировать всю протяженность Великого Тихоокеанского мусорного патча, исследователи пересекли поле обломков с 30 судами, одновременно дополненными двумя обследованными самолетами, в том, что они говорят, что это «самая полная попытка отбора проб мусорного патча на сегодняшний день».
Большинство судов были оснащены стандартными сетями для отбора проб, в то время как материнский корабль флота, RV Ocean Starr, трал два устройства шириной 6 метров, что позволило команде пробовать объекты среднего и крупного размера. Для увеличения площади поверхности и количественного определения самых больших кусков пластика самолет C-130 Hercules был оснащен усовершенствованными датчиками для сбора многоспектральных изображений и 3D-сканирования океанского мусора.
Всего флот собрал в общей сложности 1,2 миллиона пластиковых образцов, в то время как воздушные датчики сканировали более 115 квадратных миль поверхности океана.
«Мы были удивлены количеством больших пластиковых предметов, с которыми мы столкнулись», - сказала д-р Джулия Рейссер, главный научный сотрудник экспедиций.
Согласно исследованию, подавляющее большинство (92 процента) массы представлено более крупными объектами, в то время как остальные 8 процентов массы содержатся в микропластиках, определяемых как куски размером менее 5 миллиметров.
«Мы привыкли думать, что большая часть обломков состоит из небольших фрагментов, но этот новый анализ освещает новый взгляд на объем обломков», - сказал доктор Рейссер.
Сравнивая количество микропластиков с историческими измерениями участка мусора, исследователи обнаружили, что уровни пластического загрязнения растут экспоненциально, поскольку измерения начались в 1970-х годах.
«Несмотря на то, что невозможно сделать какие-либо твердые выводы о стойкости пластического загрязнения в Большом Тихоокеанском мусорном патче, этот показатель накопления пластика в Большом Тихоокеанском мусорном патче, который был больше, чем в окружающих водах, указывает на то, что приток пластик в патч продолжает превышать отток », - сказал Лоран Лебретон, ведущий автор исследования.
«Чтобы решить проблему, мы считаем, что важно сначала ее понять», - сказал соавтор исследования Боян Слат, который основал The Ocean Cleanup в 2013 году для разработки технологий для удаления пластика из океанов .
«Эти результаты дают нам ключевые данные для разработки и тестирования нашей технологии очистки, но также подчеркивают актуальность решения проблемы загрязнения пластмассы, - добавила Слат. «Поскольку результаты показывают, что количество опасных микропластиков будет увеличиваться более чем в десять раз, если оставить его фрагментом, время для начала».
категории: наблюдения за океаном, Новости, экологическая